Pollen analysis of Lake Rangsdorf (Rangsdorfer See) (C Brandenburg, NE Germany)


Archaeological studies to the southwest of Lake Rangsdorf (Rangsdorfer See) near Berlin revealed a series of settlements dating to the Pre-Roman Iron Age. A prominent feature was the local production of iron, which is until now the oldest known iron production in NE Germany. Iron melting was in a type of oven that is not know from other regions, and the amount of production may have exceeded the local need, and exportation is, thus, conceivable. The  settlements occur predominantly at the margins of till plateaus.


Location of Lake Rangsdorf (“Rangsdorfer See”) south of Berlin in central Brandenburg (NE Germany)


Extensive excavation and archaeological researches were carried out within a project of the German Research Counsil (DFG) by a team of the Institute of Prehistorical Archaeology of the Free University of Berlin. In order to place the archaeological finds and the culture of the Pre-Roman Iron Age in a landscape-context, palynological analyses were carried out on a sediment core from the centre of the lake.


Locations of the iron-age settlements (red dots) along the margins of a till pateau to the southwest of Lake Rangsdorf. (Map: Markolf Brumlich)


The sediment core RDS 2/3 has a length of ca. 17 m and does not reach to the base of organic lake sediments: total sediment thickness is unknown. The pollen diagram covers the time frame after ca. 8000-8500 cal. years BP and shows the general vegetation history typical for the central Brandenburg and Berlin regions.

The sediment section corresponding to the Pre-Roman Iron Age was analysed with a sample resolution of 2 cm, which corresponds to (roughly estimated) 10-20 years. Such high temporal resolution allows a detailed reconstruction of vegetation history and cultural development.


Lake Rangsdorf, view from the northeast, with the approximate position of the analysed core. In the background the higher areas of the till plateau (photo: Pim de Klerk)


The pollen diagram shows three clear phases with intensive human impact separated by phases with reduced impact. Of this, the upper phase dates between ca. 400-100 years BCE and most likely corresponds to the most intensive iron production phase. Although a minor reduction is discernible, a general high degree of human impact indicates a relatively stable society with sufficient welfare for upholding this stability.

A strong and sudden reduction of pollen types attributable to plants of open dry vegetation types indicate that the local society collapsed within ca. 10 years. The causes for this sudden breakdown of the regional population is probably related to a change in climate.



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